「喂!你傻了啊?」古斯塔奇舉腳踹了魔蒂斯的屁股。

  魔蒂斯也掄起拳頭回敬古斯塔奇。「我只是奇怪就算我被當成使者好了,那群人做什麼要殺我?又不是很多人知道我額上的胎記。」

  「可能在什麼情況下被人知道了……」拉厄亞突然禁聲。

  有敵人!

  三位十六歲的少年在學園邊境的樹叢中被敵方包圍,他們從四方現身,每當看清楚他們的臉孔,三位少年的表情就越凝重。

  惡臭的味道快令少年們受不了,而敵人腐爛的身體又噁心地讓他們想別開眼,這次入侵學園的叛黨非人、非魔、非神、也非精靈。

  「是『不死軍團』。」拉厄亞低聲說。

  「既然是不死軍團,那我們該怎麼辦?」古斯塔奇吞著口水問,每秒都不敢鬆懈。

  「我先用火燒毀他們的手腳,然後由拉厄亞冰凍他們。」魔蒂斯壞壞地在補了一句:「不過我們需要誘餌。」

  古斯塔奇聽懂魔蒂斯的話中話,咬牙切齒的回罵:「該死的,你給我記住!」

  魔蒂斯的笑容拉大。古斯塔奇抽起腰間的皮鞭,腳步一跨,頓時全部的腐爛活屍都往他那裡飛撲。魔蒂斯身手敏捷的跳上樹幹,在半空漂亮地轉圈,同時捉住時機丟出大火球。

  古斯塔奇找了空檔逃出致命火燄,接著拉厄亞緩慢吐氣,凍結不死生物。

  三位少年又背貼背站在一起,警戒瞪著被冰凍的敵人,直到確認他們不再反抗才放鬆繃緊的身體。

  魔蒂斯沉著聲音,神情嚴肅:「遠古時代,末神所創造用來對付所有生物的恐怖黑暗系軍團,其中領眾者便叫亡魂司帝,想要創造出這種東西需要大量的『生命力量』,不過更重要的是必須要非比尋常的魔力。因此這種黑暗魔法是禁忌之術。」

  「你說的沒錯。」拉厄亞接續他的話:「『需要非比尋常的魔力』,學園裡面就有,所以我猜叛黨最主要的目的是你和學校內的魔水晶。走吧,我們去中心地下室。」

  「拉厄亞,我們應該要去找帝先生和剎協助!」古斯塔奇向朋友建議。

  「不,我猜他們已經先到中心地下室了,快走,不然就來不及了。」拉厄亞張開手掌,「握住。」

  魔蒂斯不知道為什麼竟然萌上猶豫的心情,他不太想去找那個什麼聽都沒聽過的「魔水晶」……好像會發生很不好的事情!

  「魔蒂斯?」拉厄亞呼喚。

  「該走了啦!」古斯塔奇二話不說就伸手拉住心在搖擺不定的金髮少年。

  拉厄亞像吟唱般低唸咒語,隨即他們身體逐漸發光、透明,在強風吹來的瞬間消失得無影無蹤。

  ※

  「魔水晶」於兩年前出現在神界,它附身於一位女囚犯身上。

  魔水晶的力量強大,被附身的女囚犯得到它神奇的力量,轟破了神界最牢固的監獄,成功脫逃,最後是被神界四大神主之一的「神父」降服。

  那場越獄事件引起世界各地注目,各界之王還開了高峰會議。

  經由專業人士鑑定,魔水晶蘊含一種從未見過的封印魔陣,以及另一股神奇的強大力量。

  兩種魔法半融合於一起,有時封印力量勝過神奇魔力,有時則相反。四大神主的神父能壓制女囚犯的真正原因,可能是那時封印力量制止神奇力量繼續在她體內釋放。

  有學者說,魔水晶並不只有一個,目前發現的只是其中一塊碎片。

  各界之王決定要找出其餘的水晶,不落入叛黨手中,而這項秘密任務就交給了亞莉安柏爾的學生們。但一般學生並不知道實情,以為魔水晶是千年前魔神大戰後所遺留的「神器」。

  可是紙包不住火,叛黨們得到關於魔水晶的情報,所以時常入侵學園。

  「那魔水晶和缺半的印記又有什麼關聯?」魔蒂斯想不透,剛剛拉厄亞說只要找齊魔水晶,使者印記就會恢復,那又是為何?

  「目前這塊魔水晶內有另一個小小的火紅結晶,各界的學者運用魔法模擬火紅結晶的原型,就是我們使者的十字架印記,又剛好我們這代有三位使者的印記有了缺陷,所以每個人都認為將水晶找齊,我們的印記才能完整復原。」拉厄亞簡單明瞭的解釋。

  「既然魔水晶那樣重要,為什麼不放在王們的身邊保護?」魔蒂斯跳過一塊大石頭,險些就被絆倒。他兩隻眼睛忙碌地轉來轉去,想停下來好好研究學園的地下密道。

  就好像要古老神廟底下的通道,這裡的石壁被藤蔓貫穿、攀岩,一路上的地面不平,有許多石塊與坑洞,好幾次魔蒂斯都差點掉入。直覺告訴他,那些都是無底洞。

  亞莉安柏爾學園建立在特殊磁場上,倘若說它是漂浮的魔蒂斯也不會感到訝異,這所學園到處無奇不有。

  「學園的磁場讓水晶的力量減弱很多,這點原因沒有人研究的出來……」拉厄亞回答。

  「咯咯咯──」突然四周傳來一道沙啞刺耳的笑聲。

  三位都不敢輕舉妄動,敵人所散發出的壓迫感非比尋常,而且是黑暗氣息。

  「找到你了,火焰使者。」聲音說。

  拉厄亞與古斯塔奇同時異口同聲的大吼:「快逃,魔蒂斯!」

  但已經來不及,魔蒂斯對兩位朋友露出苦澀笑容,嘴角流下血水,他的左胸膛被敵人的手狠狠貫穿,剎那的疼痛感令魔蒂斯腦海閃過一些記憶。

  被遺忘的記憶。

  曾有個男人告訴魔蒂斯「不死」的意思就是無法死亡,但無法死亡和非存活是有差別的。

  存活的定義是體內有靈魂,非存活就指死亡、靈魂被死神回收。

  亡魂司帝的不死軍團擁有無法毀滅的軀殼,他們體內並沒有靈魂,會動的原因單純是亡魂司帝以自己的力量籌造而成,光他自己的體內就有好幾百個、千個靈魂注入。

  假如現在軀殼A受到嚴重創傷無法動彈,亡魂司帝便找新的肉體補上軀殼A,再注入本身的強大魔力,所以每具活屍都能循環利用。

  「想消滅黑暗軍團,最好先抓住亡魂司帝,他體內會有枚核心。」

  那個男人如此說。只要毀了亡魂司帝放置靈魂的「核心」就能夠讓他死亡,不死軍團也會消失。

  「但除了聖火與死神的魔法以外,任何魔法對付不死生物都是無效的。」
  「我們明天要迎戰多位亡魂司帝,我希望你使用聖火保護自己。」
  「千萬別死,我們非得打贏這場戰爭──」

  不斷有聲音在魔蒂斯腦中浮現,過往的片段記憶從最底的黑暗深淵湧現,如上萬隻螞蟻侵蝕他的大腦,魔蒂斯疼的放聲尖叫。

  他的血液從傷口猛烈流瀉,噗滋滋地流動聲響清晰可怕,拉厄亞與古斯塔奇看見後都反胃的乾嘔,那模樣過於怵目驚心。鮮紅的血像是有生命似的爬滿魔蒂斯的身軀,敵人見狀想要拔出手,卻卡住動彈不得。

  魔蒂斯睜開眼眸,拉厄亞和古斯塔奇倒抽一口涼氣,他原本赤紅的眼眸變得更加可怕,沒有眼球,只是兩個血紅的眼窟。魔蒂斯的身體自然起火,敵人也遭受強烈攻擊。火的顏色七彩交替,所有色彩融合一起變成黑色。

  「亡魂司帝,你找錯人下手了。」

  魔蒂斯轉身,單手掐住敵人的脖子,冷酷無情的眼神要人不寒而慄。

  「你不該挑戰我的。」

  「你已經被盯上了,小鬼……」

  亡魂司帝的最後遺言是句警告,但魔蒂斯並不當一回事,另一隻手伸進不死首領的正胸口,從中取出靈魂的核心。

  亡魂司帝的軀體由內燃燒出黑色火燄,將他燒至灰燼,臨死前的難聽慘叫在密道裡迴響,刺耳地讓拉厄亞和古斯塔奇舉手捂住兩耳。

  隨著不死首領的滅亡,魔蒂斯卻沒恢復原狀,他還被黑色強大的烈火籠罩。

  就在這時候巨石被炸成碎片,一隻嬌小兔子扛著大砲跳到失控的魔蒂斯前面。

  R把一塊晶瑩剔透的水晶扔向魔蒂斯,接下來短短的幾秒內,外觀看似普通的晶體竟然從內而外激出強烈的光芒,使恐怖的黑色火焰猶如被吞噬般地漸漸消失。

  當火焰終於不在燃於魔蒂斯的身體,他便失去力氣的倒在地上,痛苦的呻吟著,好似水晶吸收火燄的同時也在汲取他的生命能源。

  「好了唷!來,這個拿去,快把他送去精靈界。」兔子R蹦蹦跳跳地拿回水晶,並命令愣掉的兩位少年行動。

  拉厄亞撿起R給的增強魔法的魔法石,然後抱起昏厥地魔蒂斯,與古斯塔奇對看一眼後,很有默契的點頭。

  「魔法˙瞬間移動。」兩人同時唸咒。

  而後來急忙趕過來的帝與剎氣喘吁吁地質問小兔子。

  「你為什麼要這樣做?」帝暴力地抓起R的長兔耳,把牠拿到自己眼前,對牠大吐口水臭罵:「別擅自拿走重要的魔水晶!萬一落入敵人手中,會引起世界恐慌的!」

  「我必須賭一把嘛!」小兔子一點悔過的心態都沒有,牠用力搖晃身體,兔腳精準的踹到帝的帥氣臉蛋,然後翻滾一圈漂亮落地。

  帝捂著差點被踢斷的鼻子,眼底燃燒不可饒恕的怒火直瞪不知好歹的機械動物。

  「R,告訴我,你拿走魔水晶做什麼?」剎把帝拉到身後,比較理性的問。

  小兔子咧開嘴露出他的招牌猥瑣笑容。

  「世界的命運開始運轉了唷!」R賊兮兮笑著說,牠愉快地邊轉圈跳舞邊離開學園密道,而那枚魔水晶則丟給帝他們兩人處裡。

  「該死,我永遠都搞不清楚那隻兔子是不是敵人!拉厄亞當初不該救了牠,而蓮王也不該縱容牠!」帝疼的齜牙咧嘴。

  「R說得話好奇怪。」剎很留意那小兔子的話。

  「牠一直都很奇怪!」帝用法術讓紅腫的鼻樑恢復,接著蹲下身體準備施展封印魔法。「你看,我們平常人不能接觸魔水晶,如果碰到了就會意識被奪去、開始瘋狂暴走、大肆破壞,但那隻兔子卻輕易地破解四大界王所設下的魔咒,甚至還把水晶拿著當玩具亂拋!太可怕了,牠也許比我們魔界將軍還強!」

  「他是隻機械兔子,所以可能才不會被水晶操控……」剎認真思索著。「可是牠怎麼能破結界呢?」

  「誰曉得啊!真是噁心的子兔子。」帝大罵,「幸好R破壞的咒陣我們兩個還能合力修復,不然我看下次叛黨就可以直闖禁區了!」

  亡魂司帝的核心被留在原地,剎蹲下身將它撿起,並且封印在一朵鮮紅玫瑰花中。

  亞莉安柏爾學園遭受入侵事件暫時告一段落,被捉住的叛黨全不自盡,無法查出幕後黑手。破殺˙達引在戰鬥時受傷,被高中部的醫生警告起碼要休息三天才能起床走動,但他違抗醫生命令,於天黑後起身前往人界出任務。

  帝溜去精靈界看魔蒂斯,而剎被魔界之王召回魔界。

  拉厄亞奉精靈王的命令將魔蒂斯送去精靈界的「伊黎娜卡」休養,那裡是全世界最純淨、不受污染的地方,是個聖潔之地,無論受到多嚴重傷害的人,只要尚未死亡,都能夠在短時內復原。

  但「伊黎娜卡」同時也是禁地,直到拉厄亞知道了魔蒂斯的身份,他才大晤精靈王怎會破例讓一位人類少年進入此地。

 

 

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